Ecosistemas marinos vulnerables: sin hábitat no hay recursos

Este documento pretende presentar de forma sucinta la importancia de los hábitats marinos en una explotación sostenible de los recursos alimenticios procedentes del medio marino. El título de este informe hace referencia a este hecho pues la realidad, cada vez más evidente, es que la destrucción de los hábitats en que viven las especies de peces, cefalópodos, bivalvos, crustáceos… que extraemos para su consumo, están ligadas a los hábitats y por tanto el buen estado de estos es fundamental para su desarrollo y supervivencia. España cuenta con una enorme extensión de hábitats marinos, tanto someros como profundos, distribuidos además entre las aguas Atlánticas y las Mediterráneas. Sin embargo, la falta de control sobre esa fuente de recursos, erróneamente considerada como inagotable, que es el océano ha llevado a que los mismos se encuentren a día de hoy esquilmados y sus hábitats maltrechos. El asesoramiento pesquero empezó a tener lugar cuando comenzó a observarse que las capturas de especies comerciales disminuían de forma alarmante. Durante años la actividad pesquera se ha realizado, y en buena parte sigue realizándose, teniendo en cuenta las poblaciones de las especies diana, o en el mejor de los casos el conjunto de poblaciones de interés comercial de una zona determinada, sin embargo, los hábitats han sido ignorados recurrentemente. Este hecho es prácticamente impensable en los ecosistemas terrestres en que pocas veces se descontextualizaría la presencia de un ciervo, un jabalí o un faisán de un bosque, una dehesa, una pradera; sin embargo, se dan casos también en sistemas terrestres, algunos alarmantes, como el de los polinizadores u otras especies que han visto mermadas sus poblaciones por la simplificación de sus hábitats naturales. El medio marino, oculto a nuestros ojos, ha sido y aún lo es, largamente ignorado en la gestión de los ecosistemas. En este informe pretendemos mostrar la importancia de los hábitats para el sustento de las especies comerciales, y la necesidad de mejorar el conocimiento sobre éstos y su relación con las especies móviles que los habitan para así contar con bases científicas sólidas para generar herramientas adecuadas de gestión. En documentos anexos presentamos un breve resumen de la riqueza de hábitats marinos españoles, así como las herramientas de protección existentes en la actualidad y dos casos de estudio que pueden ejemplificar que una explotación sostenible es posible y la necesidad urgente de protección de nuestros ecosistemas marinos más vulnerables.

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